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El zapato más antiguo del mundo
miércoles, junio 9, 2010, 09:32 AM

Tiene unos 5.500 años, según los investigadores que lo encontraron. Está muy bien conservado, y tiene hasta los cordones intactos. Es de cuero de vaca, y fue encontrado en una cueva de Armenia. Pasa a ser el zapato más viejo del mundo.

Un zapato de cuero, extraordinariamente bien conservado, con cordones para ajustarlo y relleno de paja, tal vez para mantener la forma, fue encontrado en una cueva de Armenia por un equipo internacional de arqueólogos.
Es de un pie derecho. Con sus 24,5 centímetros de largo y entre 7,6 y 10 centímetros de ancho, correspondería a una talla 37 actual y pudiera ser de mujer, pero los investigadores consideran que también le estaría bien a un hombre adulto o a un adolescente masculino.
Está hecho de una sola pieza de cuero de vaca, como un primitivo mocasín. Ron Pinhasi (University College Cork, Irlanda) y sus colegas afirman que la pieza se ha datado en 5.500 años de antigüedad, por lo que se trata del zapato de este tipo más antiguo del mundo, aunque existen... muestras de calzado anteriores, que son sandalias o chanclas hechas de materiales vegetales.
Los zapatos más antiguos descubiertos hasta ahora eran los de Ötzi, el hombre de los hielos, son unos 300 años más recientes que el mocasín de Armenia y, además están mal conservados, hasta que punto de que sólo quedan unos fragmentos.
El zapato esta lleno de paja y Pinhasi y sus colegas recuerdan que, según los estudios etnográficos, el propósito de este tipo de relleno en el calzado es mantener el pie caliente y protegido, pero en este caso, dado que las pajas están revueltas, se inclinan más a pensar que se trataba de una especie de horma primitiva, para mantener la forma del mocasín o, tal vez, para guardarlo. Unos cordones que pasan a través de perforaciones de la piel del zapato servirían para ajustarlo al pie, incluida la parte del talón.
Para precisar la antigüedad del viejo zapato armenio, se han hecho dos análisis independientes por radiocarbono en un laboratorio de Oxford (Reino Unido) y en otro de California (EE UU), con pequeños fragmentos de piel y de la paja que hay en su interior. La conclusión es que tiene 5.500 millones de años, es decir que es del 3.500 a.C., del período llamado calcolítico (entre la edad de piedra y la edad del bronce). Como recuerdan los investigadores en Plos One, eso significa mil años antes que la construcción de la Gran Pirámide de Giza, en Egipto.


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